Quels sont les symptômes de l’apnée du sommeil ?

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Les perturbations du sommeil, comme le fait de se réveiller pour aller aux toilettes, les bruits forts des voisins ou les ronflements de son partenaire, sont frustrantes et nous rendent grincheux.

Mais dans certains cas, le ronflement peut être le signe d’un trouble du sommeil plus important comme le syndrome d’apnée du sommeil (SAS).

Le ronflement chronique est un indicateur de l’apnée du sommeil. Selon la National Sleep Foundation, on parle d’apnée du sommeil lorsque les muscles situés à l’arrière de la gorge ne parviennent pas à maintenir les voies respiratoires supérieures ouvertes.

Cela entraîne une pause dans la respiration qui peut durer jusqu’à 10 secondes. Cette pause (apnée) entraîne un sommeil fragmenté et un faible taux d’oxygène.

La perturbation du sommeil et le manque d’oxygène peuvent entraîner de l’hypertension, des maladies cardiaques et une somnolence diurne excessive.

Un Français sur quatre souffre d’apnée obstructive du sommeil, selon Healthy Sleep Solutions. Cette pathologie touche 10 % des femmes et 25 % des hommes.

De nombreuses personnes souffrant de cette maladie ne le savent pas, ou la négligent chez leur partenaire.

Nous nous sommes entretenus avec le Dr Mandana Mahmoudi, spécialiste de la médecine du sommeil au NYU Langone Health, pour en savoir plus sur ce trouble.

Voici comment savoir si vous ou votre partenaire souffrez d’apnée du sommeil.

Tous les symptômes de l’apnée du sommeil

Sans vouloir ressembler à l’arrière d’un flacon de médicaments, il existe des signes et des symptômes évidents à rechercher lorsqu’on parle d’apnée du sommeil. Les signes les plus courants de l’apnée du sommeil sont :

  • les ronflements forts,
  • le fait de se tourner et de se retourner pendant la nuit,
  • le fait de se réveiller et d’avoir le souffle coupé,
  • et l’obésité.
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Une étude a révélé que 92 % hommes en surpoids âgés de plus de 45 ans souffraient d’apnée du sommeil. Elle a également révélé que l’incidence de l’apnée du sommeil augmentait en fonction du poids, tant chez les hommes que chez les femmes.

« L’apnée du sommeil est liée à d’autres problèmes de santé, tels que l’hypertension artérielle, les arythmies cardiaques, le diabète, les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, la dépression, l’anxiété et les accidents de voiture mortels », a déclaré le Dr Mahmoudi.

Selon la National Sleep Foundation, les personnes atteintes de syndrome d’apnées du sommeil (« SAS ») non traité souffrent également de somnolence et de fatigue chronique pendant la journée, de problèmes de concentration, de dysfonctionnement sexuel, d’irritabilité et de difficultés de mémoire.

Les statistiques de la Fondation pour la santé du sommeil montrent que les personnes souffrant d’apnée du sommeil ont deux fois et demie plus de risques d’avoir un accident de la route que celles qui n’en souffrent pas.

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Je pense que mon partenaire souffre d’apnée du sommeil…

Avant de donner des coups de pied à votre partenaire parce qu’il ronfle toute la nuit, prenez un moment pour réfléchir à ses habitudes de sommeil.

  • La personne se réveille-t-elle souvent pour aller aux toilettes ?
  • A-t-il l’impression de s’arrêter de respirer pendant quelques secondes ?
  • La conduite de nuit lui pose-t-elle problème ?

Le Dr Mahmoudi a expliqué ce qu’il faut rechercher si vous pensez que votre partenaire souffre d’apnée du sommeil.

« On peut détecter que son partenaire souffre d’apnée du sommeil en raison de ronflements, d’apnées témoins (pauses respiratoires), de somnolence diurne, de sommeil agité et de mictions fréquentes la nuit », a déclaré le Dr Mahmoudi.

Et les adultes ne sont pas les seuls à souffrir d’apnée du sommeil. Le Dr Mahmoudi explique que les enfants peuvent également en souffrir, bien que cela soit le plus souvent lié à des amygdales et des adénoïdes volumineux.

Dans ce cas, l’enfant ou le bébé peut avoir besoin d’une intervention chirurgicale pour éviter des complications telles que des retards de développement et des problèmes de croissance.

Traitements de l'apnée du sommeil

Apnée du sommeil : traitement naturel

La solution la plus simple consiste à dormir avec une orthèse pour l’apnée du sommeil, qui repositionne la mâchoire et la langue — un peu comme un protège-dents.

L’autre option de traitement est le masque de ventilation en pression positive continue (PPC). Ce masque s’adapte sur le nez et la bouche et pompe légèrement l’air dans les voies respiratoires pour les maintenir ouvertes pendant le sommeil.

La thérapie PPC est un traitement efficace dans la plupart des cas, mais elle peut être inconfortable lors des premières utilisations. Investissez dans les bons oreillers et matelas pour créer un environnement de sommeil sûr et confortable.

Pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil légère, un changement de mode de vie peut faciliter le traitement. Comme nous l’avons déjà mentionné, l’obésité, l’hypertension artérielle et le diabète sont des symptômes courants du SAS.

Le Dr Mahmoudi nous a dit que la perte de poids pouvait améliorer le sommeil. N’oubliez pas non plus que l’alcool et les somnifères peuvent aggraver l’apnée du sommeil.

Car ils détendent les muscles de la gorge, qui sont déjà trop relâchés pour maintenir les voies respiratoires ouvertes. Il est donc préférable de les éviter avant de se coucher.

Ne laissez pas l’apnée du sommeil prendre le dessus sur votre qualité de vie. Si vous pensez que vous, votre partenaire ou votre enfant souffrent d’un SAS, demandez l’avis d’un médecin ou d’un spécialiste du sommeil.

Ils pourront effectuer une étude du sommeil pendant la nuit pour déterminer exactement la nature du problème et travailler avec vous pour trouver une solution.